Salute

Carote biologiche o non biologiche: quale scegliere?

Gli studi dimostrano che le carote biologiche sono a basso contenuto di nitrati, rispetto alle loro controparti coltivate convenzionalmente, ma questo non è certo l’unico motivo per cui le carote biologiche sono migliori delle carote non bio. Ecco un rapido confronto del contenuto di nutrienti delle carote biologiche rispetto a quelle non biologiche.

Dovresti preoccuparti dei nitrati nelle carote?

Diversi studi hanno trovato livelli inferiori di nitrati nelle carote biologiche rispetto alle colture di carote coltivate in modo convenzionale. Uno studio polacco presentato alla Conferenza internazionale IFOAM del 2000, ad esempio, ha rilevato che le carote biologiche contengono da 3 a 4 volte meno nitrati rispetto alle loro controparti non biologiche. Questo studio ha analizzato le carote di dieci fattorie biologiche e dieci fattorie convenzionali e intensive in Polonia. Sebbene non siano considerati nocivi come tali per gli adulti sani, i nitrati sono precursori dei nitriti che a loro volta possono essere convertiti in nitrosammine cancerogene in determinate condizioni, compresi gli ambienti acidi come lo stomaco. Tuttavia, la vitamina C e altri antiossidanti possono prevenire efficacemente la formazione di nitrosamina, motivo per cui le verdure, che sono naturalmente ricche di antiossidanti, non hanno dimostrato di esercitare effetti cancerogeni, anche se contengono quantità relativamente elevate di nitrati. Infatti, numerosi studi dimostrano che le verdure, anche se contengono nitrati, possono fornire protezione contro il cancro.

Tuttavia, anche se i nitrati nelle carote e in altre verdure non sono qualcosa di sano, gli adulti dovrebbero essere preoccupati, ci sono alcune preoccupazioni sulla sicurezza dei nitrati negli alimenti per l’infanzia. Nel 2005, l’American Academy of Pediatrics ha pubblicato un rapporto in cui si afferma che gli alimenti per l’infanzia fatti in casa dalle verdure (ad esempio spinaci, barbabietole, carote, fagiolini e zucca) devono essere evitati fino a quando il bambino ha almeno tre mesi. Risulta, quantità eccessive di nitrati possono influenzare negativamente il numero di sangue dei bambini piccoli. Conosciuta come metaemoglobinemia in termini medici, questa condizione può far diventare blu la bocca, le mani e i piedi del bambino. I bambini che soffrono di metemoglobinemia possono anche essere più stanchi del solito o avere difficoltà a respirare. In casi estremi, la metaemoglobinemia può causare perdita di conoscenza o persino la morte.

Anche se l’American Academy of Pediatrics ti consiglia solo di evitare di dare al tuo bambino alimenti per l’infanzia fatti in casa durante i primi tre mesi, è comprensibile che tu voglia continuare a mantenere i livelli di nitrati negli alimenti per bambini il più basso possibile, anche quando il tuo bambino è più grande. Fortunatamente, ci sono un paio di trucchi che puoi usare per minimizzare quei livelli di nitrati. Se hai intenzione di preparare alimenti per l’infanzia usando le carote, puoi ad esempio:

  • Scegli le carote biologiche come hanno dimostrato di contenere meno nitrati rispetto alle carote non organiche
  • Utilizzare solo carote che sono extra-fresche (tempi di conservazione lunghi aumentano l’accumulo di nitrati)

    Altri motivi per cui le carote biologiche sono migliori delle carote non biologiche

    Alla fine degli anni ’90, un gruppo di ricercatori francesi ha effettuato una serie di studi sugli effetti dei fertilizzanti organici contro i fertilizzanti minerali sul contenuto di nutrienti delle verdure. Hanno scoperto che le carote coltivate biologicamente avevano livelli significativamente più elevati di beta-carotene e vitamina B1 rispetto alle carote non biologiche.

    Anche altri ricercatori hanno trovato che le carote bio contengono più vitamine e minerali rispetto ai loro cugini cresciuti in modo convenzionale. Rivedendo diversi studi pubblicati che confrontano il valore nutrizionale delle colture coltivate biologicamente e convenzionalmente, Virginia Worthington ha scoperto che, in media, le carote coltivate biologicamente contengono il 12% in più di ferro, il 69% in più di magnesio, il 13% in più di fosforo rispetto alle loro controparti non biologiche. Il dott. Worthington è un noto nutrizionista americano e un sostenitore di lunga data per gli alimenti biologici. I risultati della sua recensione sono stati pubblicati nel Journal of Alternative and Complementary Medicine nel 2001.

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